• Focus Hidalgo

Investigadores de la UAEH crean prototipos de cubrebocas para combatir COVID-19




*Usando filtros a base de zeolita y compuesto de jamaica se busca crear una barrera que

retenga el paso de las gotículas respiratorias que contienen el virus

Pachuca de Soto, Hidalgo. – Los investigadores Javier Castro Rosas, Edgar Arturo

Chávez Urbiola, José Manuel Saucedo Solorio, Esmeralda Rangel Vargas y Ana María

López Grimaldo del Instituto de Ciencias Básicas e Ingenierías (ICBI) de la Universidad

Autónoma del Estado de Hidalgo (UAEH) desarrollaron un prototipo de mascarilla facial

que implementa cartuchos filtrantes de zeolita natural y un compuesto de jamaica para

combatir la propagación del virus SARS-COV-2.

El equipo de investigadores de la máxima casa de estudios de la entidad lleva dos

meses trabajando en el desarrollo de prototipos funcionales de cubrebocas, que buscan

ser una alternativa eficaz para el personal médico en la atención de los pacientes y

ayude a descender el número de infectados.

Actualmente los investigadores de diversas áreas del conocimiento se encuentran en

fase de evaluación con respecto a los cartuchos filtrantes que ocupa el proyecto, a

través de una serie de pruebas controladas buscan conocer si las propiedades

antibacterianas de su mezcla y el diseño de las mascarillas pueden proteger al mismo

nivel o más que las N95 que utiliza el personal médico.

“Tenemos que comprobar que el cartucho retenga y que posea el efecto antibacteriano,

todo a la par debido a las circunstancias en las que nos encontramos” declaró el también

catedrático Javier Castro Rojas.

La zeolita que se emplea en este prototipo es de origen natural, su estructura micro

porosa le otorgan propiedades absorbentes, así como la posibilidad de intercambio

catiónico, lo cual le otorga cualidades microbianas; las variedades de este mineral son

utilizadas para la purificación y tratamiento de aguas residuales e industriales, la

remoción de metales pesados, la mejora de los suelos para el cultivo, la fabricación de

alimentos balanceados y en la industria de la construcción.

Mientras que el compuesto de jamaica desarrollado anteriormente por Castro Rosas y

Carlos Alberto Gómez Aldapa tiene una eficacia antibacteriana del 99.99 por ciento,

mayor que el hipoclorito de sodio, el cual desinfecta entre un 80 y 90 por ciento, este

trabajo les otorgo cinco patentes por el Instituto Mexicano de la Propiedad Industrial

(IMPI).

Uno de los principales obstáculos a los que se ha enfrentado el equipo de investigación

es el diseño de los cubrebocas y las cantidades exactas que deben contener los filtros

para que el producto sea cómodo para el portador, ya que el material podría crear una

alta restricción en el flujo de aire al intentar retener a los microrganismos o el peso de la

mascarilla puede ser demasiado por varias horas prolongadas de uso; de igual forma

debe ser eficaz en el control de patógenos y fácil en su elaboración.

“Buscamos algo que sea factible, en un momento dado se produzca a bajo costo y a una

gran escala” mencionó Chávez Urbiola, catedrático CONACYT adscrito al área

académica de Ciencias de la Tierra y los Materiales del ICBI.

Para que el proyecto llegue a la producción masiva para la población es necesario que

pase los ensayos de evaluación y la optimización de parámetros que den como

resultado un tentativo modelo final, de acuerdo con los científicos se prevé llegar a ese

punto a finales de la siguiente semana, pero la producción a gran escala podría ser

hasta dentro de dos meses, por el momento solo se tiene la capacidad de crear entre

dos a tres mascarillas diarias a través de las impresoras 3D que cuenta la institución.

“El objetivo que se tiene en la institución es que se produzca como apoyo al personal de

salud que están en contacto con los pacientes y que están en alto riesgo de contagio”

puntualizó Castro Rojas.

Para los científicos universitarios la pandemia no llegará a su fin este año, por lo cual se

tiene continuar trabajando en proyectos emergentes que atiendan las necesidades de la

población ante el virus, a su vez hacen un llamado a seguir las recomendaciones de las

autoridades sanitarias realizan y que están basadas en el conocimiento científico, así

como alejarse de la información falsa que circula en redes sociales y que puede

provocar daños a la salud.

La investigación ha permitido la colaboración de diversas ramas de las ciencias exactas

como la microbiología, química, ingeniería y matemáticas, sin embargo, el equipo

espera que en próximos días se adhieran más investigadores de la UAEH con el fin de

abonar al proyecto desde sus respectivas áreas del conocimiento.

El desarrollo de este proyecto ha tenido el apoyo del rector Adolfo Pontigo Loyola, las

autoridades del Patronato Universitario, Otilio Arturo Acevedo Sandoval director del

ICBI, así como el coordinador de la División de Investigación, Desarrollo e Innovación,

Orlando Ávila Pozos, con el fin de abonar al control de la epidemia en el estado.

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